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Canadá vs. Venezuela vs. Cuba = Battle of Santiago : Red Bull Panamérika

Canadá vs. Venezuela vs. Cuba = Battle of Santiago

Las referencias de los músicos que componen la nueva banda consentida de los aficionados al afro beat, el jazz y la música electrónica, el ensamble que este año le abrió a Femi Kuti en su concierto en Toronto, no podrían ser más distintas.

Michael Owen, productor y bajista originario de la ciudad de Thunder Bay, en el remoto noroeste de Ontario, hasta hace unos meses no sabía quiénes eran Los Van Van, su “nueva orquesta favorita”. Pero desde que, al mudarse a la ciudad de Toronto, descubrió las percusiones latinas, todo indicaba que su proyecto experimental viraría hacia estos rumbos.

Desde hace más de diez años, en compañía del saxofonista Michael Butler y el percusionista Daniel Mansilla, empezó a gestarse la inclasificable música que se grabaría en Full Color, el primer álbum de The Battle of Santiago, cuyo sencillo “According to Legends” fue un éxito inmediato.

Muy pronto Owen tuvo que hacerse a la idea de que tendrían que salir a tocar en vivo, lo cual abrió la banda a otros músicos, como los percusionistas Joel Pérez (venezolano) y Reimundo Sosa (cubano), el saxofonista y flautista Jason Hay y el guitarrista y “manipulador sónico” Lyle Crilly.

Sin embargo, hasta la fecha, es probable que el único músico capaz de apelar a las sensibilidades de todos sea el cubano Mongo Santamaría, lo cual explica el nombre de Battle of Santiago, que sí alude al partido de fútbol entre Italia y Chile en 1962, pero también a las distintas idiosincrasias y marcos de referencia que existen entre ellos. Es también probable que por eso su segundo álbum, Followed by Thousands, siga sonando tan bien.

Las percusiones del sencillo “Victory in Madrid” son lo menos madrileño que existe: más bien, estaban de tan buen humor a la hora de grabar, que se les ocurrió ese tipo de celebración. Pero es “Opposite Forces”, donde se les oye incluso discutir, el tema que mejor refleja las tensiones que son la esencia del grupo: Owen se ha topado con límites insospechados cuando los percusionistas se rehúsan a alterar un ritmo que tiene raíces en rituales y ceremonias de santería; con unas densidades que terminan por explotar en cada composición.

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Pero no hay que confundirse, hasta la más álgida de las luchas tiene que ver con las posibles formas de interpretar un tema; si los integrantes de la batalla decidieron vestir uniformes militares es porque “las fotos de bandas suelen ser los peores cinco o seis tipos ahí parados en cualquier lugar”. Y ellos tenían fe de evitarlo.

 

RBMA